Meet the pro

Product Development Manager

Madelon Kempenaar

‘De ene dag zit ik bij een klant om samples te proeven, de andere dag sta ik met schoenen met stalen neuzen in de fabriek.’ 

Voedsel maken waarmee de impact op het milieu verminderd wordt, dat is de uitdaging waar Madelon Kempenaar dagelijks mee bezig is in haar werk als productontwikkelaarsmanager bij Jamael Food Group. Lees snel verder om erachter te komen wat ze precies doet, hoe ze klimaat terugziet in haar baan en wat haar tips voor jou zijn!  

 

Wat doet een productontwikkelaar?

Als productontwikkelaar ga je aan de slag om nieuwe producten te bedenken en bestaande producten te verbeteren. Hier zit een heel proces achter, waarbij de productontwikkelaar begint met het maken van een productconcept, dit omzet naar een proefreceptuur en dit vervolgens realiseert tot een nieuw product! Omdat Madelon werkzaam is bij Jamael Food Group, waar ze een merk onder zich hebben en produceren voor verschillende andere merken, is elke dag heel erg verschillend. ‘Zo zit ik de ene dag bij een klant om samples te proeven, terwijl ik de andere dag in de fabriek sta met schoenen met stalen neuzen’. Soms moet ze voor merken naar productiefaciliteiten zoeken, terwijl ze voor andere merken juist moet kijken of ze van een keukensample naar een écht product kan gaan.  

Hoe ben je hier terecht gekomen?  

Om productontwikkelaar te worden, heeft Madelon levensmiddelentechnologie gestudeerd aan de Universiteit van Wageningen. Wat ze jammer vond, is dat ze pas in het laatste half jaar in een bedrijf bezig kon voor haar stage. ‘Toen zag ik pas wat werken was, dat had ik veel eerder willen zien’. Door de stage kwam ze erachter wat er bij haar paste en wat ze echt leuk vond om te doen. Hierna wilde Madelon eigenlijk nog niet aan het werk, ze was net afgestudeerd en was niet op zoek naar directe vastigheid. Ze begon drie jaar geleden bij Baltussen voor een tijdelijke opdracht op de kwaliteitsafdeling. Hierna stroomde ze door naar Jamael Food Group om zich te focussen op de ontwikkeling van nieuwe producten voor de markt.  

Wat maakt het werk als productontwikkelaar zo leuk?  

‘Geen enkele dag is hetzelfde bij het ontwikkelen van producten.’  Er is vanuit consumenten altijd vraag naar vernieuwde producten, waardoor je werk op dat soort momenten met een goed idee begint. Op andere dagen kan het zo zijn dat er een noodzaak is voor de ontwikkeling van al bestaande producten omdat behoeften, wetgeving of eisen veranderen. Je moet met heel veel dingen rekening houden, waardoor het werk van een productontwikkelaar daardoor ook écht projectmanagement is. Er moet gekeken worden naar de inkoop, verkoop, productie, kwaliteit en nog een heleboel andere onderdelen die komen kijken bij de productie. Dit maakt het werk dan ook erg interessant omdat je de dagen achter de computer kan afwisselen met dagen op locatie. Uiteindelijk zie je als productontwikkelaar je zelfontwikkelde duurzame producten in de supermarkt liggen, waardoor je écht het resultaat van al je werk ziet!  

Hoe zie jij het klimaat terug in jouw beroep? 

In Madelons werk, maar vooral bij Jamael Food Group, staat de eiwittransitie centraal. Hierbij gaat het erom dat mensen meer plantaardige voeding en minder dierlijke voeding eten. Er wordt erg veel met peulvruchten, bonen en andere plantaardige voedselbronnen gewerkt. Hiermee worden dan bijvoorbeeld hummus, spreads en verschillende vleesvervangers gemaakt. Daarnaast zijn ze ook veel bezig met het zoeken naar duurzame verpakkingsmogelijkheden. Zo kunnen nieuwe producten met zo min mogelijk verpakkingsmateriaal verkocht worden en wordt er gekeken of er duurzamere mogelijkheden zijn voor huidige producten. Op deze manier draagt Madelon in haar werk dan ook een steentje bij aan het bevorderen van de eerlijkheid en duurzaamheid van voedselsystemen.  

Tip voor de klimaatfanaten van de toekomst 

‘Zorg dat je de kans krijgt om te proeven in andermans keuken!’ Madelon geeft mee dat het heel belangrijk is dat je het klimaat leuk en interessant vindt. Om hierachter te komen is het essentieel om stages te doen zodat je kan kijken wat je daadwerkelijk leuk vindt. Op deze manier kan je er ook achter komen of een bedrijf, of het soort werk bij je past! 

Meer weten?

Madelon heeft al drie jaar ervaring in de ontwikkeling van producten, en hoopt uiteindelijk hiermee verder te kunnen gaan in het buitenland, om haar functie uit te voeren in een andere cultuur. Ook deze mogelijkheden zijn er als productontwikkelaar. Wil je nog meer weten over het werk van een productontwikkelaar in een duurzaam bedrijf? Neem dan contact op met Madelon om een online afspraak te plannen!  

Ontmoet meer pro's:

Reindert Augustijn

Manager Klimaataanpak

Bas Dekker

Marketing Manager

Ahmad Jamalzada

Software-ontwikkelaar